novembre 25, 2021

Le port d’un chapeau me rendra-t-il chauve ?

Des études ont montré que les femmes et les hommes atteints d’alopécie, ou perte de cheveux, subissent des effets psychologiques négatifs. Et si la génétique est à l’origine de la majorité des cas de perte de cheveux, d’autres facteurs peuvent-ils y contribuer ?

Chute de cheveux : des conséquences sur le plan psychologique

Si la perte des cheveux n’a pas de conséquences médicales graves en soi, elle peut avoir de graves répercussions sur notre psychisme. Des études ont montré que les femmes et les hommes souffrant d’alopécie, ou de perte de cheveux, connaissent une augmentation du stress, une diminution de l’estime de soi et d’autres effets psychologiques négatifs.

Certains d’entre nous vivent dans la crainte de voir leur partie s’élargir ou leur ligne de cheveux reculer. D’autres ont accepté de devenir un jour le sosie de Patrick Stewart. Quoi qu’il en soit, vous avez probablement entendu beaucoup d’affirmations non fondées sur les comportements susceptibles de provoquer une calvitie. Comme d’habitude, certaines peuvent être rejetées d’emblée (non, la masturbation ne vous rendra pas chauve), mais d’autres méritent une enquête plus approfondie.

La plupart des pertes de cheveux sont dues à l’alopécie androgène, ou à la calvitie commune.

Bien qu’il existe d’autres types de perte de cheveux, le type le plus courant, et de loin, est l’alopécie androgénique. Également appelée alopécie masculine ou féminine, je préfère en fait le nom moins courant d’alopécie androgénique, car il fait allusion à la cause première de cette calvitie : la génétique.

Ce type de chute de cheveux se produit lorsque la testostérone est métabolisée en dihydrotestostérone (DHT), qui peut interagir avec les récepteurs androgéniques des cheveux, induisant une miniaturisation du follicule pileux. Les mini follicules pileux produisent des poils plus fins, plus petits et plus courts qui poussent plus lentement que les poils normaux et sont facilement arrachés. Quant à savoir pourquoi seules certaines personnes perdent leurs cheveux, alors que la plupart des humains ont des cheveux, des follicules pileux et de la testostérone (oui, même les femmes bisexuelles), on peut en parler à la génétique.

Seules certaines personnes ont des follicules pileux qui sont génétiquement prédisposés à se rétrécir sous l’effet de la DHT. La recherche a jusqu’à présent identifié plus de 250 loci génétiques associés à la chute des cheveux. Nombre d’entre eux, mais pas tous, sont situés sur le chromosome X. Cela peut contribuer à expliquer l’observation courante selon laquelle la calvitie semble vous être transmise par la lignée maternelle. Vous pouvez regarder cette vidéo SciShow ou cette vidéo ASAP Science pour en savoir plus sur la génétique de l’alopécie androgénétique. Toutefois, ce qu’il faut retenir pour l’instant, c’est que même si votre mère et ses parents ont eu une chevelure abondante toute leur vie, vous pouvez quand même souffrir de calvitie.

Chez les hommes, la perte de cheveux tend à commencer autour des tempes et de la couronne de la tête. Les personnes touchées ont tendance à avoir une ligne de cheveux qui s’éloigne et qui finit par rejoindre la zone chauve qui se développe. Chez la femme, la chute de cheveux se manifeste généralement par un amincissement général des cheveux sur l’ensemble du cuir chevelu et un élargissement de la raie.

Bien que la génétique soit responsable de la calvitie commune, d’autres comportements, activités ou facteurs peuvent l’exacerber ou provoquer d’autres types de calvitie. Pour les comprendre, il faut toutefois connaître un peu la façon dont les cheveux poussent.

La croissance des cheveux humains suit un cycle en trois phases. La première est l’anagène, au cours de laquelle les cheveux poussent activement et s’allongent. Vient ensuite la phase catagène, pendant laquelle le cheveu est coupé de l’approvisionnement en sang du cuir chevelu et le follicule se prépare à faire pousser un nouveau cheveu. Enfin, le cycle télogène au cours duquel le follicule reste en sommeil et le cheveu, bien que techniquement mort, reste ancré au cuir chevelu.

 

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